יום שישי, 6 בדצמבר 1996

חיידקים ההופכים פסולת נייר לדלק - רפאל איקן


בעולם וגם בארץ גוברת המודעות לאגירת פסולת נייר וקרטון במכלים המיועדים לכך ומחזורה מחדש לנייר. אולם יש לנייר גם "ייעוד" נוסף: בעשור האחרון פותחו תהליכי תסיסה ההופכים נייר לכוהל אתילי (אתנול) - מוצר היכול לשמש תוסף לדלק מכוניות, הכוהל האתילי מסייע לבערה יעילה ונקייה של הדלק, ובכך תורם להפחתת הזיהום הסביבתי.



עד כה נהגו להפוך נייר משומש לכוהל אתילי באמצעות שמרים וכמה אנזימים נוספים, שעלותם גבוהה. עתה מצאו חוקרים כי גנים המעורבים בתהליך זה מצויים בחיידק Zynomones mobilis. במקסיקו , חיידק זה משמש להתססת צמח האגבה, לצורך הפקת משקה כוהלי קל, הדומה לטקילה. בחיידק מיוחד זה יש אנזימים הדומים לאלו המצויים בשמרים והקשורים בהפיכת סוכרים לכוהל. הואיל והחיידק אינו מסוגל להתקיים בסביבה של פסולת נייר, הושתלו הגנים שלו (המפקחים על ייצור האנזימים ליצירת הכוהל האתילי), בחיידק עמיד יותר, המכונה Klebsiella oxytoca p2. זן זה שלחיידק מצוי לרוב בשפכים של מפעלים להפקת נייר, והשימוש בו הפך פסולת נייר לכוהל אתילי בניצולת גבוהה.

תחילה מכינים מהנייר עיסה, בעזרת חומצות מהולות, שממיסות את התאית, המצויה בדפנות של תאי העצים וכמובן בנייר. הוספת אנזימים מסוג הצלולאזות הופכת חומרים פולימריים אלו לסוכרים. לאחר מכן, מוסיפים את החיידק היוצר כוהל אתילי. העלות של שיטה זו היא כ-8 סנט לליטר של כוהל אתילי, ואילו העלות של שימוש באנזימי שמרים היא כ-30 סנט לליטר. כשמוסיפים כוהל אתילי לדלק מכוניות, עושים זאת בריכוז של כ-15%. בארה"ב לבדה מוסיפים לדלק מכוניות כ-4 מיליארד ליטר כוהל אתילי בשנה.

פורסם ב"כמעט 2000" 11, עמ' 45, קיץ 1996.


אין תגובות:

פרסום תגובה